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挖矿比特币(比特币挖矿摧毁了这个纽约小镇)

在电费上涨和气候成本飙升之间,加密采矿正在对社区造成影响。

如果你在 2017 年购买了一种相对较新的数字货币比特币,那么今天你将成为百万富翁。但是,尽管该行业为一些人提供了意外之财,但当地社区也付出了代价。

加密货币是由计算机解决复杂的数学方程创建的——这一过程在一家名为比特大陆的中国公司于 2016 年开始销售一台带有专用集成电路的机器后开始起飞,这使得这种专业计算能够更快地进行。“几乎在一夜之间,”纽约州立大学普拉茨堡分校经济学和金融学教授 Colin Read 说,“一场加密采矿军备竞赛开始了。”

人们开始在世界各地搜寻廉价能源,以使用这些电路运行大型比特币挖矿农场。众所周知,加密货币会消耗电力;每笔比特币交易消耗1,173 千瓦——超过美国人一个月的平均使用量。2020 年,全球加密货币挖矿需要的能源比整个瑞士还要多。当时,由于尼亚加拉电力局提供的 廉价水电,普拉茨堡拥有美国任何地方最便宜的电力。

不久之后,受欢迎的矿业公司 Coinmint 的子公司就在普拉茨堡租下了一家 Family Dollar 商店。该市的建筑检查员乔·麦克马洪(Joe McMahon)记得签署租约的人 Prieur Leary 希望一切都能快点完成。“一夜之间,他想要通电,”麦克马洪说。“我们都对此感到不安,但不知道它的危害。”

Coinmint 在大楼里装满了服务器,每天 24 小时运行它们。当矿工们想要扩张到附近的购物中心时,普拉茨堡市政照明部门的经理比尔·特雷西告诉他们,他们必须投资 14 万美元用于新的基础设施建设。当他们没有气馁时,他很惊讶。很快,该公司定期消耗超过 10 兆瓦的电力,足以提供大约 4,000 户家庭使用。

其他矿工也很快跟进。Treacy 回忆说,一位探矿者打电话询问他是否能得到 5 吉瓦——“我说,‘对不起。这是纽约州一天使用量的四分之一!” 普拉茨堡很快每周都会收到一份主要的采矿申请。

全球加密货币挖矿军备竞赛开始了

2018 年,普拉茨堡每周都会收到一份主要的加密货币挖矿申请。

全球加密货币挖矿军备竞赛开始了

“我支持经济发展,”纽约州立大学普拉茨堡分校经济学和金融学教授说,

 

2018年1月,寒潮袭来。人们调高了热量并插入了空间加热器。该市很快超过了水电配额,迫使它以更高的价格在其他地方购买电力。麦克马洪说,他在普拉茨堡的家的能源费用每月上涨 30 美元至 40 美元。“人们觉得存在问题,但不知道将其归咎于什么,”他说。

随着漫长的冬天开始解冻,邻居们注意到了一个新的干扰:采矿服务器产生大量热量,需要大量通风以避免关闭。麦克马洪说,这些风扇发出持续的高频呜呜声,“就像一架准备起飞的小型发动机飞机。” 不仅仅是分贝,还有音调:“它记录在这个奇怪的水平上,就像牙痛不会消失一样。” Carla Brancato 住在 Zafra 河对岸,这是一家由普拉茨堡居民 Ryan Brienza 拥有加密采矿和托管公司。她说,几年来,她的公寓因噪音而震动,就好像有人在楼上不停地抽真空。

同时,这些服务器的自动化特性意味着新矿场几乎没有提供本地工作。“我支持经济发展,”Read 说,“但最大的矿场的工作岗位比新开的麦当劳少。” 普拉茨堡没有城市所得税,大多数矿工出租他们的建筑物,这意味着他们不缴纳财产税。市议员伊丽莎白吉布斯去参观其中一个工厂时感到震惊。“我被它的热度所震撼——如此热,如此响亮,”她说。她描述了一个仓库,里面堆满了数百台服务器,通过类似脐带的电线连接起来,门窗敞开着让冷空气进入。

全球加密货币挖矿军备竞赛开始了

一旦上线,Coinmint 会定期消耗超过 10 兆瓦的电力,足以供大约 4,000 户家庭使用。

Read 于 2017 年成为市长,他决定暂停新的加密矿场,直到该市弄清楚该做什么。首先,纽约公共服务委员会创建了一个骑手,要求高密度用户支付更高的费率。它还要求加密公司预先支付专门的基础设施并缴纳保证金以确保他们的账单得到支付。根据两个月的用电量,Coinmint 的押金为 1,019,503 美元。该公司花了两年时间向纽约州公共服务部提出上诉。“最后,他们输了,”特雷西说。

接下来,普拉茨堡更新了其建筑规范和噪音条例。(作为一家成熟的企业,Coinmint 自愿同意与该市合作。)

布里恩扎认为暂停是不必要的。“这座城市本就可以吸引很多生意,”他说,Zafra 的新设施已将降噪作为优先事项。布兰卡托说,去年夏天,这座城市与 Zafra 合作拒绝了它的粉丝,她的家终于安静了。

现在普拉茨堡再次接受新的加密矿申请。然而,随着新法规的出台,他们几乎没有兴趣。相反,附近小镇马塞纳的采矿业激增,Coinmint 在那里与一家前美国铝业铝厂签订了长期租约。2021 年,马塞纳还停止了新的加密相关业务。“我们的目标不是阻止生意,而是确保我们城镇的特色和安全得到保护,”一位镇议会成员在一封电子邮件声明中写道。

最近的一篇论文发现,从 2016 年到 2018 年,纽约州北部的加密采矿使小型企业的年度电费增加了约 1.65 亿美元,个人增加了 7900 万美元。“显然,如果你是一名投资者,你会看到加密货币的价值,”

加州大学伯克利分校哈斯商学院教授、经济学家 Matteo Benetton 表示,加密货币挖矿会抑制当地经济。在电力供应固定的地方,运营会消耗电网容量,可能导致供应短缺、配给和停电。即使在像纽约州北部这样电力充足的地方,采矿业也会挤占其他可能雇用更多人的潜在行业。“虽然有私人利益,但通过电力市场,也有社会成本,”贝纳通说。

现在,全国各地都感受到了这些影响。Benetton 说,保持尽可能多的服务器运行有强大的利润激励措施,他现在呼吁提高这些公司能源使用的透明度。这不是业内普遍的看法。但是,贝纳通说,“如果你真的做得很好,你就不应该害怕披露数据。”

联邦政府目前并未监控加密货币的能源消耗,但证券交易委员会主席 Gary Gensler 承认监管存在漏洞。在 2021 年阿斯彭安全论坛的演讲中,他将该行业称为“狂野西部”。

Read 警告说,只要采矿如此有利可图,加密禁令只会将危害转移到新的地点。当中国在 2021 年禁止加密采矿以实现其碳减排目标时,哈萨克斯坦等电力主要来自煤炭的地方的运营激增。结果,最近的一项研究发现,比特币对可再生能源的使用在 2020 年至 2021 年期间下降了约一半,降至 25%。

即使该行业投资于可再生能源,其纯粹的消耗也使其成为碳排放的重要贡献者。

Read 否认了绿色投资或提高效率可以解决这个问题的承诺。在最近的一份工作文件中,他发现到本世纪末,加密货币的能源使用量将再增加 30%——每年额外产生 3250 万吨二氧化碳。他说,只要比特币的价格上涨,挖矿的回报就会增加,从而刺激能源使用。他将这种情况称为“比特币困境”。

这 3200 万吨二氧化碳将使气候危机更加严重,无论排放物来自纽约州北部还是哈萨克斯坦。“我们都因此而受苦,”Read 说

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